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ACC发起人
慧礼法师
慧礼法师弘化非洲逾20年,目睹病苦、
贫穷、动乱、死亡笼罩在非洲这块黑色沃土

礼法师弘化非洲逾20年,目睹病苦、贫穷、动乱、死亡笼罩在非洲这块黑色沃土,因而立下度众悲愿,开启以非洲54国为版图,设定300年的弘法进程。这份慈悲济世的胸怀与创办ACC的善行,让他受到非洲许多国家领袖及第一夫人的赞誉和支持。

慧礼法师在2004年获颁「全球热爱生命奖章」,素有「佛教史怀哲」之称。

慧礼法师,内号「心是」,1955年生于屏东万峦,是一个典型的农村子弟。由于家境清苦,幼年即随父母下田务农,不仅练就沉默寡言埋头苦干的个性,也打造了强健的体魄,为日后的奔波奠下深厚基础。

初中到邻村国小当守夜赚取学费,学校旁的坟地使慧礼法师对人的生老病死有了另一个体认;高中借宿潮州明心佛堂时,《高僧传》开启他进入佛门之因缘,《六祖坛经》更使其开始舍荤就素。

1974年依止佛光山星云大师剃度出家,同年受具足戒,后毕业于佛教研究部。先后在佛光山担任工务部主任、男众部监院、都监院工程监院。

1992年奉星云大师旨意自动请缨前往南非,历经十年创建非洲第一座大乘佛教寺院--南华寺并担任住持。

行脚非洲后,见到非洲苍生的贫苦且未蒙佛法教化,便立下宏愿救度众生。之后曾发生一次重大车祸,身受重伤元魂出窍幸未罹难,至于非洲常见的疟疾则已「常相左右」。虽得疟疾,肉体上的冰寒与烧热交煎乃至于上吐下泻,并没驱退慧礼法师的信心与决心,反而谑称自己已成为真正的非洲人。

2001年卸任南华寺住持,开始深入非洲,为续佛慧命再入蛮荒。行脚遍及马拉威、坦尚尼亚、尚比亚、辛巴威、查德、奈及利亚、喀麦隆、迦纳、布吉纳法索、刚果、塞内加尔、赖比瑞亚、史瓦济兰、赖索托等国,或为招收佛学院学生,或为慈悲救助,或为认养孤儿,足迹涵盖东西南非。

让佛教本土化系慧礼法师一贯主张,1994年排除万难成立的非洲佛学院就是本土化的第一步。虽然与慧礼法师的理想还有一段差距,但迄今也栽培出近十位本土比丘,有的已回到自己国家开始弘法(如刚果的慧然法师,马拉威的慧宏法师),有的则在佛光山的道场里历练,假以时日,这些非洲佛教的菩提种子,将会萌芽茁壮,落实本土化。

马拉威阿弥陀佛关怀中心系慧礼法师深入非洲的第一站,于2005年10月完成第一期工程,以助养弱势儿童2000名为目标。 (截至2017目前已助养千名弱势儿童) 后续将有爱滋关怀中心、职业训练所、佛学院等之建立。由弱势儿童里筛选及培植佛门龙象,正是慧礼法师力称非洲是未来僧伽蕴藏最大来源的体践。

行脚非洲须有一定的耐力及毅力,慧礼法师筹建南华寺乃至于「马拉威阿弥陀佛关怀中心」,一般人均认为是不可能的任务,唯慧礼法师深信有佛法就有办法,尤其在台湾主持的阿弥陀佛关怀协会与普贤教育基金会,就是一个结合十方大众之力的公益组织,目前已担负起传法非洲,续佛慧命的重要后勤角色。

非洲本是佛教沙漠,慧礼法师一步一脚印,弘法非洲已略具成效,与其大愿相较,虽还有漫长之路,然以「非洲和尚」名之,实不为过也。